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24 janvier 2007 3 24 /01 /janvier /2007 00:00
Réunion des Chefs d'Agence à l'ESA, dans le cadre du programme ISS

Les Chefs des Agences partenaires du programme de Station spatiale internationale (ISS), représentant le Canada, les Etats-Unis, l'Europe, le Japon et la Russie, se sont réunis au siège de l'Agence spatiale européenne (ESA), à Paris, le 23 janvier 2007 afin de faire le point sur leur coopération dans le cadre du programme ISS.

Au cours de leurs discussions, les Chefs d'Agence ont pris note des avancées significatives accomplies par les partenaires de l'ISS dans la mise en ouvre de la configuration et de la séquence d'assemblage de la station spatiale, entérinées à l'issue de leur dernière réunion, en mars 2006. Ils ont en outre pris acte de plusieurs grandes étapes : retour à un équipage permanent de trois astronautes à bord de l'ISS et redémarrage des activités d'assemblage de la station ; réalisation de trois missions extrêmement complexes de la Navette spatiale, au cours desquelles des astronautes américains, canadien, européens et russe ont mené à bien de délicates interventions dans le cadre de plusieurs sorties extravéhiculaires ; poursuite du fonctionnement exceptionnel du bras Canadarm 2, dont un astronaute canadien a assuré la 
commande en orbite ; envoi ininterrompu de vaisseaux russes Soyouz et Progress, qui ont pour tâche vitale d'acheminer des équipages et de transporter du fret en vols aller-retour entre la Terre et la station orbitale. Compte tenu de leur bon déroulement, ces activités d'assemblage ont préparé le terrain aux étapes suivantes, à savoir l'arrivée de l'élément de jonction n°2,  puis celle de deux nouveaux laboratoires, le module Columbus de l'Agence spatiale européenne et le module d'expérimentation japonais Kibo, auxquels s'ajoutera Dextre, robot canadien doté de deux bras.

Les Chefs d'Agence ont examiné l'état d'avancement des activités des différents partenaires concernant le développement de la station, sa configuration et son fonctionnement. Ils ont aussi débattu des capacités de transport, et notamment du Véhicule de transfert automatique de l'Agence spatiale européenne, du Véhicule de transfert japonais H-2, des capsules russes Soyouz et Progress, de la Navette spatiale américaine, du Système de transport orbital commercial et du Véhicule d'exploration habité. La mise en place, en temps opportun, d'un équipage permanent de six astronautes et l'achèvement de l'assemblage de la station comptent également parmi les sujets abordés par les partenaires. 

Les Chefs d'Agence ont salué une nouvelle fois le travail exceptionnel accompli par les équipages en orbite ainsi que par les personnels au sol pour permettre à la station d'atteindre sa pleine capacité de production. Ils ont pris acte de la solidité du partenariat qui caractérise l'ISS et de l'importance de la coopération internationale pour réaliser des objectifs communs dans le domaine de l'exploration et de l'utilisation de l'espace. 


Pour tout complément d'information, veuillez contacter :
ESA - Bureau Relations avec les médias
Tél: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690

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18 janvier 2007 4 18 /01 /janvier /2007 00:00
Réunion à Paris des Chefs des Agences spatiales partenaires du programme ISS

Le 23 janvier, l'ESA accueillera en son siège parisien une « réunion des Chefs d'Agence », au cours de laquelle les Chefs des Agences spatiales impliquées dans le programme de Station spatiale internationale (l'ESA pour l'Europe, la NASA pour les Etats-Unis, l'ASC pour le Canada, la JAXA pour le Japon et Roskosmos pour la Russie) feront le point sur l'ISS et réfléchiront au programme qui prendra sa succession.

Des progrès importants ont été accomplis depuis l'approbation de la configuration et de la séquence d'assemblage de l'ISS en janvier 2006 et les partenaires du programme continueront à relever le défi que constituent l'assemblage, l'exploitation et l'utilisation de l'ISS. Lors de cette réunion, chacun des partenaires fera le point sur la situation du programme et sur sa planification.

Les partenaires de l'ISS discuteront également de scénarios envisageables pour de futures activités d'exploration au service de la coopération internationale tout en tenant compte de cette fructueuse expérience qu'est le partenariat ISS.

Un point de presse aura lieu juste après la fin de cette réunion, à 18 heures. Les représentants des médias souhaitant y participer sont invités à remplir le formulaire d'accréditation ci-joint. L'enregistrement audio de ce point de presse sera également disponible dans le courant de la soirée sur le site Web de l'ESA (http://www.esa.int).

Pour en savoir plus, veuillez contacter :
Franco Bonacina, Chef du Bureau Relations avec les médias et Porte-parole du Directeur général de l'ESA
Tél : +33(0)1 53 69 71 55

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Point de presse - Réunion des Chefs d'Agence
Mardi 23 janvier - 18 heures
ESA - 8-10 rue Mario-Nikis, 75015 Paris

Prénom : ______________________________________________

Nom : ________________________________________________

Média : _______________________________________________

Adresse : _____________________________________________

______________________________________________________

Tél : _________________________________________________

Fax : _________________________________________________

Portable : _____________________________________________

E-mail : ______________________________________________



[ ] Je participerai au point de presse

[ ] Je n'y participerai pas.


Veuillez renvoyer ce formulaire à :
ESA, Bureau des Relations avec les médias
Fax: +33(0)1.53.69.7690

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17 janvier 2007 3 17 /01 /janvier /2007 00:00
Présentation du satellite Planck aux médias

Fin février 2007, l'intégration du satellite Planck de l'ESA (mission d'étude du fond diffus cosmologique, reliquat du Big Bang) arrivera à son terme. Dans la perspective de cette étape importante, l'ESA se joint à Alcatel Alenia Space (AAS) pour inviter les représentants des médias à participer, le 1er février prochain dans les locaux d'AAS à Cannes, à une conférence de presse sur les réalisations technologiques et les objectifs scientifiques de la mission, à l'occasion de laquelle ils pourront également admirer le satellite dans toute sa splendeur.

Planck dressera des cartes d'une précision inégalée du rayonnement fossile micro-onde dans lequel baigne notre univers. Il sera sensible à des variations de température de quelques millionièmes de degré et cartographiera l'ensemble du ciel dans neuf longueurs d'onde. 

Comprendre les événements qui ont immédiatement suivi le Big Bang et déterminer les conditions qui ont été à l'origine de l'évolution de l'Univers, tels sont les objectifs principaux de cette mission de tout premier plan. Le satellite Planck nous permettra d'en savoir beaucoup plus sur la nature de la matière noire, « masse manquante » de l'Univers, et sur sa quantité, de même qu'il livrera bon nombre de clés pour mieux comprendre la nature de l'énergie noire et l'expansion de l'Univers.

Pour relever ces défis, Planck doit fonctionner à des températures très basses et très stables. Une fois le satellite arrivé dans l'espace, il faudra refroidir ses détecteurs de manière à ce qu'ils
 
atteignent une plage de température comprise entre -253 ºC et à peine quelques dixièmes de degré au-dessus du zéro absolu (-273,15º C). Dans ces conditions, rien d'étonnant à ce que Planck représente le nec plus ultra de la cryotechnologie !

Après son intégration, le satellite subira une batterie d'essais courant 2007 et début 2008. Il sera mis en orbite fin juillet 2008, en configuration de lancement double, associé à Herschel, mission de l'ESA ayant pour objectif d'étudier dans l'infrarouge la formation des galaxies, des étoiles et des systèmes planétaires.

Les journalistes intéressés sont invités à remplir le formulaire ci-dessous .


Note aux rédactions

La maîtrise d'ouvre du satellite Planck est assurée par AAS/Cannes (France), placée à la tête d'un consortium de partenaires industriels dans lequel la filiale turinoise d'AAS (Italie) est responsable du module de service du satellite. L'ESA et le Centre spatial danois basé à Copenhague (Danemark) sont chargés de fournir les miroirs du télescope, fabriqués par EADS Astrium/Friedrichshafen (Allemagne).

AAS/Cannes est également responsable du module de charge utile, c'est-à-dire de la plate-forme qui accueillera le télescope et les deux instruments HFI et LFI. Ces derniers sont fournis par des consortiums de chercheurs et d'instituts placés sous la direction de l'Institut d'Astrophysique Spatiale d'Orsay en ce qui concerne le HFI, et sous celle de l'Istituto di Astrofisica Spaziale e Fisica Cosmica (IASF) de Bologne (Italie) en ce qui concerne le LFI.

A ce projet participent également de nombreux sous-traitants de différents pays européens, ainsi que quelques firmes américaines.


Pour tout complément d'information, contacter :
ESA - Bureau Relations avec les médias
Tél: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690

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Programme de la conférence de presse
1er février 2007, 10 heures
Alcatel Alenia Space
100 Boulevard du Midi, Cannes (France)



10h00 - 10h05 Allocution de bienvenue - Patrick Maute, Directeur des programmes  d'observation optique et science chez Alcatel Alenia Space,
et Jacques Louet, Responsable des Projets scientifiques à l'ESA

10h05 - 10h15 Présentation générale de la mission Herschel/Planck - Thomas Passvogel, Responsable du projet Planck à l'ESA

10h15 - 10h25 Le satellite Planck - Jean Jacques Juillet, Responsable du programme chez Alcatel Alenia Space

10h25 - 10h35 La mission scientifique - Jan Tauber, Responsable scientifique du projet Planck à l'ESA

10h35 - 10h45 L'instrument haute fréquence (HFI) - Jean Loup Puget, Responsable de recherche pour le HFI

10h45 - 10h55 L'instrument basse fréquence (LFI) - Reno Mandolesi, Responsable de recherche pour le LFI

10h55 - 11h05 Invité spécial - G.F. Smoot, lauréat du prix Nobel

11h05 - 11h25 Questions & Réponses

11h25 - 12h35 Présentation du satellite Planck dans son hall d'intégration & interviews individuelles

12h45 - 14h30 Déjeuner chez Alcatel Alenia Space


 
Conférence de presse - Jeudi 1er février 2007 - 10 heures

Alcatel Alenia Space - 100 Boulevard du Midi, Cannes (France)


Nom : ________________________________________________
Prénom : ______________________________________________

MEDIA : ______________________________________________

Nationalité : ___________________________________________

Date de naissance : ____________________________________

Lieu de naissance: ______________________________________

N° passeport : _________________________________________

Date de délivrance : ____________________________________

Date d'expiration : ______________________________________

Adresse : _____________________________________________

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Tél : _________________________________________________

Fax : _________________________________________________

Portable : _____________________________________________

E-mail : ______________________________________________


(  ) Je participerai à la conférence de presse

(  ) Je n'y participerai pas

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6 janvier 2007 6 06 /01 /janvier /2007 00:00
Conférence de presse avec l'astronaute de l'ESA Thomas Reiter au retour de sa mission à bord de la Station spatiale internationale

Une conférence de presse sera organisée jeudi 18 janvier au Centre des astronautes européens à Cologne (Allemagne). À cette occasion, les représentants des médias auront la possibilité de rencontrer l'astronaute de l'ESA Thomas Reiter (Allemagne) qui rentre de mission après l'atterrissage de la navette spatiale Discovery le 22 décembre.

Thomas Reiter, qui a rejoint la Station spatiale internationale (ISS) à bord du vol STS-121 (également exécuté par Discovery) parti le 4 juillet 2006, a mené à bien la mission Astrolab européenne de six mois, première mission de longue durée réalisée par l'Europe à bord de l'ISS. Outre l'exécution d'un programme complet d'expériences européennes, il a accompli au cours de sa mission une sortie extravéhiculaire (EVA), autrement dit une sortie dans l'espace. La mission Astrolab, qui marquait le retour de l'ISS à un équipage de trois personnes, a fait l'objet d'une surveillance constante depuis le Centre de contrôle Columbus à Oberpfaffenhofen près de Munich (Allemagne). Dans le cadre de cette mission, d'importants équipements européens ont été livrés à la station, notamment le congélateur de laboratoire à - 80°C pour l'ISS (MELFI) et le système modulaire européen de culture.
 
La conférence de presse, qui aura lieu le 18 janvier au Centre des astronautes européens (EAC) de l'ESA à Cologne, débutera à 11 heures. Pendant la première demi-heure, Thomas Reiter fera  une présentation générale de sa mission, avant une séance de questions-réponses d'une demi-heure également. Suivront deux heures d'entretiens individuels pour la télévision. Outre Thomas Reiter, Michel Tognini (Chef de l'EAC) et Gerhard Thiele (Chef de la Division Astronautes de l'EAC), tous deux anciens astronautes, assisteront à la séance de questions-réponses.

Lors de sa précédente mission (Euromir-95) de 179 jours à bord de la station spatiale Mir (du 3 septembre 1995 au 29 février 1996), Thomas Reiter avait battu le record européen de durée de séjour dans l'espace. Lui-même était alors astronaute titulaire, tandis que Christer Fuglesang était sa doublure et assurait, depuis le Centre russe de contrôle de la mission, la fonction de coordinateur des liaisons avec l'équipage pendant que Thomas Reiter se trouvait en orbite.
  
Les représentants des médias souhaitant assister à cette conférence de presse sont invités à remplir le formulaire ci-joint et à le renvoyer par fax pour le 15 janvier au plus tard à :
Maren Stock, ESA/EAC - Fax : +49 22 03 6001 112.

Pour tout complément d'information, veuillez contacter :
ESA/EAC
Maren.Stock@esa.int
Tél : +49(0)22 03.6001.111
Fax : +49(0)22 03.6001.112


Conférence de presse avec Thomas Reiter
au retour de sa mission à bord de l'ISS

Jeudi 18 janvier 2007 à 11 heures
ESA/EAC - Linder Höhe - Cologne (Allemagne)

Nom : ________________________________________________

Prénom :
______________________________________________

Média : _______________________________________________


Adresse : _____________________________________________

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Tél.: _________________________________________________

Fax : _________________________________________________

Tél. portable : _________________________________________
 

Courriel : _____________________________________________

[ ] Participera à la conférence de presse
[ ] Ne participera pas

Prière de retourner ce formulaire par fax le lundi 15 janvier 2007 au plus tard à :
ESA/EAC
Maren.Stock@esa.int
Tél. : +49(0)22 03. 6001.111
Fax : +49(0)2203.6001.112

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5 janvier 2007 5 05 /01 /janvier /2007 00:00
Le Directeur général de l’ESA, M. Jean-Jacques Dordain, recevra la presse le mercredi 17 janvier 2007 au siège de l’Agence à Paris. La réunion débutera à 8h30 par un petit-déjeuner et sera suivie à 9h00 par un point de presse qui permettra de dresser un bilan des activités de l’ESA en 2006 et de présenter les principaux événements prévus en 2007.


 
Les représentants de la presse souhaitant participer à cette réunion sont invités à remplir le formulaire ci-joint et à le renvoyer, de préférence par fax, au Bureau des Relations avec les médias de l’ESA à Paris (Fax : +33(0)1.53.69.76.90).

Pour plus d'informations, veuillez contacter :

ESA – Bureau des Relations avec les médias

Tél. : + 33(0)1.53.69.71.55

Fax : + 33(0)1.53.69.76.90


 
Petit-déjeuner de presse avec le Directeur général de l’ESA

Mercredi 17 Janvier 2007 – 08h30

ESA – 8/10, rue Mario Nikis – 75015 Paris

Nom : ________________________________________________

Prénom : ______________________________________________

Média : _______________________________________________

Adresse : _____________________________________________

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Tél : _________________________________________________

Fax : _________________________________________________

Mobile : ______________________________________________

E-mail : ______________________________________________

[ ] Participera au petit-déjeuner de presse

[ ] Ne participera pas au petit-déjeuner de presse

Veuillez renvoyer ce formulaire par fax à :

ESA, Bureau des Relations avec les médias

Tél.:+33(0)1.53.69.7155

Fax: +33(0)1.53.69.7690


 
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5 janvier 2007 5 05 /01 /janvier /2007 00:00
Calendrier des activités de communication de l'ESA en 2007 à l'intention des médias

2007 sera une année hautement symbolique pour l'espace tant à l'échelle mondiale avec le 50ème anniversaire du lancement de Spoutnik, qui a marqué le début de l'ère spatiale, qu'à l'échelle européenne avec le 50ème anniversaire de la signature des Traités de Rome donnant naissance à la Communauté européenne. Avec pour devise « Découverte, compétitivité et identité européenne », le service Communication de l'ESA consacrera ses efforts à la promotion des missions de l'Agence dans ses grands secteurs d'activités : science, observation de la Terre, navigation, télécommunications, vols habités et exploration, lanceurs. Au programme, des conférences de presse, des expositions, des rendez-vous politiques, des lancements et bien d'autres événements.

L'ESA invite les représentants des médias à prendre note des principales activités de communication qu'elle mènera en 2007.

Janvier :
8-9
Atelier sur les activités européennes d'exploration, Édimbourg, Royaume-Uni (sans participation de la presse).


10
Conférence de presse à Londres sur les résultats de l'atelier d'Édimbourg.


17
Le Directeur général de l'ESA rencontre la presse au siège de l'Agence, à Paris (France).


18
Retour en Europe de Thomas Reiter - Conférence de presse à l'ESA/EAC, Cologne (Allemagne).


23
Réunion des Chefs des Agences partenaires de la Station spatiale internationale (ISS), au siège de l'ESA, à Paris (France).


Février :
1er(à confirmer)
Événement pour la presse sur Planck avec Alcatel, à Cannes (France).

25
Rosetta survole la planète Mars : Événement pour les médias à l'ESA/ESOC, Darmstadt (Allemagne).


A définir
Essais de la maquette de piscine d'Eurobot dans le caisson d'impesanteur de l'ESA/EAC, Cologne (Allemagne).


A définir
Essai à feu du moteur Zefiro-9 de Vega, à Salto di Quirra, Sardaigne (Italie).


A définir
Inauguration du Centre de contrôle de l'ATV et journée pour les médias à Toulouse (France).


Mars :
A définir
Christer Fuglesang en tournée de présentation de son vol dans l'espace dans les pays nordiques.


A définir
50ème anniversaire de la signature des Traités de Rome - Exposition sur l'ESA et l'espace.


A définir
Journée portes ouvertes à l'ESA/ESRIN, Frascati (Rome, Italie).

 
Avril :

2/4 - 26/8
Exposition sur Envisat au Palais de la Découverte, Paris (France).


11 (à confirmer)
Conférence de presse sur les résultats de Venus Express à l'ESA/ESOC, Darmstadt (Allemagne).

16-17
Journées d'information sur les télécommunications à l'ESA/ESTEC, Noordwijk (Pays-Bas).

17-30
Conférence et Exposition GMES dans le cadre de la présidence allemande de l'UE, Munich (Allemagne).

23-27
Symposium 2007 sur Envisat à Montreux (Suisse) - Stand d'exposition de l'ESA.


À définir
«De Galileo Galilei au système européen de navigation par satellite» : exposition à Rome (Italie).


À définir
Entraînement des astronautes de l'ESA dans la maquette de l'ATV à l'ESA/EAC, Cologne (Allemagne) - Journée pour les médias.


À définir
Thomas Reiter en tournée de présentation de son vol dans l'espace (Allemagne, France, Italie).


Mai :
20-24
16ème réunion de l'IAA - Symposium sur l'homme dans l'espace, Pékin (Chine).

22
3ème Conseil Espace, réunion commune ESA/CE à Bruxelles (Belgique) - Point fort : Adoption de la Politique spatiale européenne.


A définir
Journée pour les médias sur l'ATV à l'ESA/ESTEC, Noordwijk (Pays-Bas).


A définir
Journée pour les médias sur GOCE à l'ESA/ESTEC, Noordwijk (Pays-Bas).


A définir
Événement pour la presse sur Herschel avec EADS Astrium à Friedrichshafen (Allemagne).


Juin :
A définir
Essai à feu du moteur Zefiro-23 de Vega, à Salto di Quirra, Sardaigne (Italie). 


4-8
Réunion du Groupe des scientifiques du projet Cassini-Huygens à Athènes (Grèce).

6-15
50ème session du Comité des utilisations pacifiques de l'espace extra-atmosphérique des Nations Unies à Vienne (Autriche) - Exposition de l'ESA.


18-24
Salon aéronautique du Bourget (France) - Exposition de l'ESA - La « nuit de l'exploration », événement ouvert au public, aura lieu à Paris durant le salon.


Juillet :
7
Nuit de l'Exploration à la Cité de l'Espace, Toulouse (France).


23-27
Symposium international sur les géosciences et la télédétection (IGARSS) à Barcelone (Espagne).


25 (au plus tôt)
Lancement de l'ATV-1 (Jules Verne), à Kourou (Guyane).


À définir
Inauguration d'un nouveau bâtiment à l'ESA/ESAC à Villafranca (Madrid, Espagne).


Août :
Fin du mois
MAKS-2007, Salon international de l'Aviation et de l'Espace à Joukovsky, près de Moscou (Russie).


Septembre :
7 (au plus tôt)
Lancement de la mission STS-120 de la Navette avec à bord l'astronaute de l'ESA Paolo Nespoli - Livraison de l'élément de jonction n°2 fabriqué en Italie au Centre spatial Kennedy (Floride, États-Unis).


8
40ème anniversaire de l'ESA/ESOC, à Darmstadt (Allemagne) - Événement à confirmer.


14 (à confirmer)
Lancement du satellite Photon-M3 embarquant 17 expériences de l'ESA au cosmodrome de Baïkonour (Kazakhstan).


24-28
58ème congrès de l'IAC à Hyderabad (Inde).


À définir
Journée portes ouvertes à l'ESA/EAC, Cologne (Allemagne).


À définir
«Nuit des chercheurs européens», événement ouvert au public à l'ESA/ESRIN.


À définir
«Mise en service opérationnel d'EGNOS», événement à Bruxelles (Belgique) avec la CE et la GSA (Autorité européenne de surveillance GNSS).


À définir
Essai à feu du moteur P-80 de Vega à Kourou (Guyane).


À définir
Journée pour les médias sur Galileo à l'ESA/ESTEC, Noordwijk (Pays-Bas) - Giove-B sera au centre d'essais.

 
Octobre :
2-4
Conférence sur les aspects scientifiques et fondamentaux du programme Galileo à Toulouse (France).


4/10-mars 2008
Exposition « 100 ans d'espace » à la Cité de l'Espace, Toulouse (France) avec la participation de l'ESA.


17 (au plus tôt)
Lancement de la mission STS-122 embarquant le module européen Columbus destiné à l'ISS, avec à son bord l'astronaute de l'ESA Hans Schlegel.


À définir
Lancement de SMOS et de Proba-2 à Plessetsk (Russie).


À définir
Conférence sur les activités internationales d'exploration, Berlin (Allemagne).


À définir
Ouverture d'un nouveau bâtiment à l'ESA/ESTEC - Événement pour les invités et la presse.


À définir
Paolo Nespoli en tournée de présentation de son vol dans l'espace (activités pour les médias en Italie et en Allemagne).


Novembre :
13
Rosetta survole la Terre.

15-19
Exposition ESA/CE sur GMES à la Royal Dublin Society, Dublin (Irlande).


À définir
Journée portes ouvertes à l'ESA/ESAC, Villafranca (Madrid, Espagne).


À définir
Lancement du 2ème satellite d'essai Galileo, Giove-B, à Baïkonour (Kazakhstan).


À définir
Journée portes ouvertes à l'ESA/ESAC pendant la semaine de la Science, à Villafranca (Madrid, Espagne).


Décembre :
À définir
Journées pour les médias sur Herschel/Planck à l'ESA/ESTEC, Noordwijk (Pays-Bas).


À définir
Lancement de GOCE à Plessetsk (Russie).



La date de certains événements, notamment celle des lancements, dépend de différents facteurs (ex : aptitude au vol du satellite et/ou du lanceur) et reste donc à définir ou à confirmer ; parfois la date la plus précoce envisagée est indiquée (mention « au plus tôt »). Les dates des lancements Ariane doivent être confirmées par Arianespace, celles de Soyouz par Starsem, celles de Rockot par Eurockot et celles de la navette spatiale par la NASA.


Pour tout complément d'information, veuillez contacter :
ESA - Bureau Relations avec les médias
Tél : +33(0)1.53.69.71.55
Fax : +33(0)1.53.69.76.90

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23 décembre 2006 6 23 /12 /décembre /2006 00:00
Les deux astronautes de l'ESA de retour sur Terre

La navette spatiale Discovery a atterri ce 22 décembre à 23h32, heure de Paris (22h32TU) sur la base de Cape Canaveral (Floride), au terme de l'une des missions d'assemblage de la Station spatiale internationale (ISS) les plus complexes réalisées à ce jour. La navette ramène à son bord les deux astronautes de l'ESA, Christer Fuglesang et Thomas Reiter.

Le retour de Discovery marque à la fois la fin de la mission STS-116 de la NASA, qui avait pour but de livrer à l'ISS un nouveau segment d'ossature ainsi que des fournitures et des équipements, et l'achèvement de deux missions habitées de l'ESA, Astrolab avec Thomas Reiter et Celsius avec Christer Fuglesang.

Les deux astronautes vont maintenant subir une série d'examens médicaux entrant dans le cadre du programme d'expériences scientiques auquel ils ont participé à bord de la Station. L'équipage au complet se rendra ensuite au Centre spatial Johnson, à Houston (Texas), pour rendre compte du déroulement de la mission.

 
Astrolab, une mission riche en événements

La mission Astrolab avait débuté le 4 juillet dernier, lorsque l'astronaute allemand de l'ESA Thomas Reiter avait embarqué sur le précédent vol de la navette Discovery. Deux jours plus tard, il prenait ses fonctions d'ingénieur de bord de l'ISS et devenait le troisième membre de l'équipage permanent de la Station, réoccupant ainsi un poste resté vacant depuis 38 mois en raison de l'indisponibilité de la navette américaine, clouée au sol suite à la perte tragique de Columbia en février 2003.

Spécialiste chevronné des opérations d'assemblage, Thomas Reiter s'est vu confier durant sa mission toute une série de tâches opérationnelles et de maintenance sur les composantes russe et américaine de la Station. Il a également exploité des installations de recherche utilisées pour des expériences scientifiques internationales et conduit un programme d'expériences européennes en physiologie humaine, psychologie, microbiologie, physique des plasmas et dosimétrie. Par ailleurs, il a procédé à des démonstrations technologiques ainsi qu'à des expériences dans les domaines industriel et éducatif destinées à des universités et à des établissements scolaires du primaire ou du secondaire.

Le 3 août, il a effectué en compagnie de l'astronaute de la NASA Jeffrey Williams une sortie dans l'espace de 5 heures et 54 minutes au cours de laquelle les deux astronautes ont installé de nouveaux équipements pour préparer les opérations d'assemblage ultérieures et mis en place différents instruments et expériences à l'extérieur de la Station.

Durant son séjour à bord, Thomas Reiter a testé une caméra en 3D et une caméra haute définition, capturant sur le vif des scènes de la vie quotidienne à l'intérieur de la Station. À l'avenir, des caméras de ce type seront utilisées pour faire partager au public sur Terre les émotions uniques que procurent les séjours dans l'espace.

Thomas Reiter aura passé plus de 171 jours dans l'espace au titre de la mission Astrolab. Compte tenu des 179 jours qu'il avait déjà passé en orbite entre septembre 1995 et février 1996 dans le cadre de la mission Euromir 95, il est désormais le nouveau détenteur du record européen de durée cumulée de séjour dans l'espace.


Celsius prépare la montée en puissance de l'ISS

L'astronaute de l'ESA Christer Fuglesang, premier Suédois à accomplir un vol spatial, avait rallié l'ISS le 10 décembre dernier à bord de Discovery. Il a séjourné 13 jours en orbite avec un emploi du temps très chargé.

En tant que spécialiste mission au sein de l'équipe d'astronautes de la NASA, son rôle a consisté à assurer la sécurité des manouvres d'amarrage de la navette à l'ISS, à participer à la rétraction de l'un des panneaux solaires de la Station, long de 34 m, à transférer du fret entre la navette et l'ISS, et enfin à déployer, juste après la manouvre de désamarrage, trois nanosatellites logés dans la soute de la navette.

Mais sa participation à trois sorties extra-véhiculaires particulièrement exigeantes a incontestablement constitué le temps fort de sa mission. Les deux premières sorties, qui ont eu lieu pendant les nuits du 12 au 13 et du 14 au 15 décembre, étaient prévues dans le programme initial. Elles ont permis à Christer Fuglesang et à l'astronaute de la NASA Robert Curbeam d'accomplir toute une série de tâches. Ils ont notamment raccordé un nouveau segment à l'ossature de la Station, reconfiguré l'alimentation électrique et le système de régulation thermique afin de pouvoir raccorder de nouveaux panneaux solaires et permettre ainsi le transfert ultérieur des panneaux d'origine de leur emplacement temporaire actuel vers un emplacement permanent. Enfin, ils ont transféré des chariots porte-outils et remplacé une caméra en vue de l'arrivée et de l'assemblage d'un nouveau segment d'ossature.

En revanche, la troisième sortie, qui a lieu dans la nuit du 18 au 19 décembre, n'était pas programmée. Elle a été décidée pour permettre à Fuglesang et Curbeam de débloquer l'un des panneaux solaires d'origine, qu'ils n'étaient pas parvenus à replier complètement lors de leur précédente sortie.

Préserver la santé et le moral de l'équipage pour préparer de futurs séjours au long cours

Au cours de leur séjour, Thomas Reiter et Christer Fuglesang ont pu mesurer la dose de rayonnement à laquelle ils ont été exposés pendant leurs activités tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de la Station. Grâce aux expériences conduites à bord avec ALTEA, équipement mesurant la quantité de particules de haute énergie qui passe à travers le cerveau des astronautes, et aux études qui seront réalisées après le retour sur Terre des astronautes afin d'évaluer les effets potentiels de ce rayonnement sur leurs chromosomes, les scientifiques et les médecins pourront déterminer plus précisément les risques liés aux rayonnements dans l'optique de futures missions de longue durée en orbite terrestre basse et au-delà.

Les missions Astrolab et Celsius ont également été mises à profit pour diversifier l'alimentation à bord du complexe orbital. Fin novembre, Thomas Reiter et ses deux coéquipiers, Michael Lopez-Alegria et Mikhaïl Tiourine, ont goûté et testé un repas de fête spécialement préparé par l'équipe du célèbre chef-cuisiner français Alain Ducasse dans le cadre d'un programme destiné à agrémenter le quotidien des astronautes lors des vols de longue durée. Par la suite, l'équipage a pu déguster quelques spécialités suédoises - notamment du saucisson d'élan et des bonbons au caramel -, apportées par Christer Fuglesang pour ajouter une touche scandinave à son séjour.

L'Europe durablement « installée » en orbite

Astrolab et Celsius étaient les premières d'une série de missions de l'ESA vers la Station spatiale internationale car l'Europe est partenaire à part entière du programme ISS et contribue à ce titre aux opérations de maintenance et d'assemblage de la Station, à laquelle elle doit encore livrer différents modules de fabrication européenne. 

« Thomas et Christer ont démontré que l'Europe joue désormais un rôle de premier plan dans l'exploitation et l'assemblage de l'ISS », a déclaré Daniel Sacotte, directeur des vols habités à l'ESA. « Nous sommes à l'aube d'une nouvelle ère pour les missions spatiales habitées de l'ESA : nous ne sommes plus de simples visiteurs du complexe orbital, mais des « co-propiétaires », avec les responsabilités et les avantages que cela implique ».

« Avec la mission Celsius, nous avons franchi une nouvelle étape dans le développement de notre infrastructure internationale en orbite », a ajouté Daniel Sacotte. « Grâce à Christer et aux autres membres de la mission STS-116, l'ISS est prête à recevoir les panneaux solaires qui alimenteront les nouveaux modules, notamment le laboratoire Columbus et le véhicule de transfert automatique ATV, deux des contributions les plus importantes de l'ESA qui doivent être livrées l'an prochain » .

En 2007, au moins deux autres astronautes de l'ESA doivent s'envoler vers l'ISS dans le cadre de missions d'assemblage. Par ailleurs, l'Agence est en train de négocier une troisième occasion de vol car elle souhaiterait qu'un deuxième astronaute européen occupe un poste au sein de l'équipage permanent.

La participation de l'Italien Paolo Nespoli à la mission STS-120, destinée à livrer l'élément de jonction 2 durant l'été, est déjà acquise, de même que celle de l'Allemand Hans Schlegel à la mission STS-122, qui acheminera le laboratoire Columbus de l'ESA à l'automne.  La mission de longue durée du Français Léopold Eyharts est en cours de négociation avec la NASA.

Quant à Thomas Reiter et Christer Fuglesang, ils regagneront l'Europe en janvier. Les représentants des médias auront la possibilité de rencontrer et d'interviewer les deux astronautes le jeudi 18 janvier au Centre des astronautes européens (EAC), à Cologne. Des informations supplémentaires au sujet de cet événement seront diffusées début janvier.

Pour toute information complémentaire, veuillez contacter :

ESA - Bureau Relations avec les médias
Tél : +33(0)1 53 69 71 55
Fax : +33(0)1 53 69 76 90

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21 décembre 2006 4 21 /12 /décembre /2006 00:00
L'ESA organise une consultation sur sa stratégie d'exploration spatiale à long terme

Les 8 et 9 janvier 2007 se tiendra à Edimbourg, sous l'égide de l'Agence spatiale européenne (ESA) et du Centre spatial britannique (BNSC), le premier d'une série d'ateliers qui réuniront différentes parties intéressées par l'exploration de l'espace. Cette initiative a pour objectif de définir la stratégie à long terme de l'Europe dans ce domaine et de préparer le terrain pour les décisions à prendre en 2008 dans le cadre de la prochaine session ministérielle du Conseil de l'ESA.

L'ESA travaille depuis plusieurs années à la définition du programme Aurora appelé à encadrer ses futures activités d'exploration spatiale, avec pour ambition de donner à l'exploration une dimension mondiale et sociétale. Dimension mondiale dans la mesure où ce projet regrouperait, de manière coordonnée, le plus grand nombre possible de pays autour des objectifs de l'exploration spatiale, dont les bénéfices iraient à toute l'humanité. Dimension sociétale en ce sens que les facteurs déterminants et les priorités de l'Europe seraient définis en concertation avec quatre communautés intéressées par l'exploration et sur la base d'un engagement que ces dernières prendraient : communauté scientifique, sphères politiques et institutionnelles, secteur de l'industrie et de l'innovation, grand public et jeunesse.

 
Les participants à cet atelier, issus de différents pays européens mais aussi d'autres nations du monde entier, se réuniront à l'hôtel George (19-21 George Street) à Edimbourg. Ils se verront présenter les activités actuelles et les projets futurs de l'ESA et discuteront des raisons impérieuses qui militent pour un rôle important de l'Europe dans l'initiative mondiale d'exploration spatiale.

Alors que la NASA, pour sa part, a dévoilé l'architecture de son projet d'exploration lunaire le 4 décembre dernier, l'ESA définira un scénario élargi dans lequel la Lune constituera un objectif important et une étape incontournable des missions d'exploration axées sur des destinations plus lointaines. L'Europe élaborera les architectures de ses activités d'exploration sur la base de ces scénarios en tenant compte des intérêts d'ordre industriel, scientifique et sociétal exprimés par les communautés consultées à différentes occasions et  notamment à Edimbourg. A partir de ces architectures et en fonction des grandes priorités de l'Europe, l'ESA participera, au côté d'autres partenaires internationaux, à cette initiative - couvrant plusieurs décennies - que sera l'exploration du système solaire par des missions automatiques et des vols habités. 

Le 10 janvier, les résultats de l'atelier ESA/BNSC sur le projet européen d'exploration seront débattus à Londres lors d'une conférence de presse qui commencera à 11h30 au Franklin Theatre (76 Portland Place, London W1B 1NT). Ces résultats, et notamment les priorités et les facteurs déterminants pour l'Europe, seront exposés par d'éminents représentants des sphères scientifiques, politiques et institutionnelles, mais aussi du monde industriel et de l'innovation.

Les représentants des médias souhaitant participer à cette conférence de presse sont invités à compléter le formulaire d'accréditation ci-joint et à le renvoyer par fax à l'ESA, Bureau Relations avec les médias, à l'attention d'Anne-Marie Rémondin, le vendredi 5 janvier 2007 au plus tard.

Pour tout complément d'information, prière de contacter :
Piero Messina
Bureau de Coordination - Direction Vols habités, Microgravité et Exploration
Tél : + 33 6 87 71 51 26
Courriel : Piero.Messina@esa.int
Demande de renseignements : media@esa.int
 
Conférence de presse sur l'atelier ESA/BNSC d'Edimbourg
Mercredi 10 janvier 2007  - 11h30
Franklin Theatre - 76, Portland Place - Londres


Nom : ________________________________________________

Prénom : _____________________________________________

Média : _______________________________________________

Adresse : _____________________________________________

______________________________________________________

Téléphone : ___________________________________________

Fax : ________________________________________________

Mobile : ______________________________________________

E-mail : ______________________________________________


[  ] Je participerai à la conférence de presse

[  ] Je n'y participerai pas
Formulaire à renvoyer par fax le vendredi 5 janvier 2007 au plus tard à :
Anne-Marie Rémondin
ESA - Bureau Relations avec les médias
Tél : +33(0)1.53.69.7155
Fax : +33(0)1.53.69.7690

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20 décembre 2006 3 20 /12 /décembre /2006 00:00
L'Europe attend avec impatience le lancement de COROT

Le satellite COROT, dont le lancement est prévu le 27 décembre, est chargé d'une mission d'astronomie inédite dont l'objectif est double : détecter des exoplanètes dans d'autres systèmes solaires et étudier les mystères que recèle le cour des étoiles. Cette mission conduite sous l'égide du Centre national d'études spatiales (CNES) est menée en coopération internationale avec la participation de l'Agence spatiale européenne (ESA) et de divers pays en majorité européens.

Tandis que le CNES achève les préparatifs du lancement de COROT à Baïkonour (Kazakhstan), l'ESA et les nombreux chercheurs européens associés à la mission attendent impatiemment le décollage puis l'arrivée des premiers résultats scientifiques.

La mission COROT
COROT est l'abréviation de « COnvection, ROtation et Transits planétaires », ce qui correspond aux objectifs scientifiques de la mission. « Convection et rotation » font référence à la capacité du satellite de sonder l'intérieur des étoiles pour étudier les ondes acoustiques qui se propagent à leur surface, une technique dénommée sismologie stellaire ou « astérosismologie ». « Transit planétaire » évoque la technique utilisée pour détecter la présence d'une planète en orbite autour d'une étoile grâce à la diminution de luminosité qu'elle 
provoque en passant devant l'étoile. Pour remplir ses deux objectifs scientifiques, COROT observera plus de 120 000 étoiles à l'aide de son télescope de 30 cm de diamètre. 
COROT va révolutionner la recherche de planètes autour d'autres étoiles que notre Soleil. Au cours des 10 années qui ont suivi la découverte en 1995 de la première exoplanète, 51 Pegasi b, 200 autres planètes ont été détectées par des observatoires terrestres. Le satellite COROT devrait en découvrir bien d'autres pendant sa mission de deux ans et demi et repousser les limites de nos connaissances en nous permettant de découvrir des planètes de plus en plus petites.
La plupart des planètes qui seront détectées par COROT seront probablement des mondes gazeux, de type « Jupiter chaud ». Mais on s'attend également à la découverte de planètes telluriques, sans savoir dans quelle proportion, dont certaines pourraient être à peine plus grandes que la Terre (voire plus petites), constituant ainsi une nouvelle catégorie de planètes.
Lorsqu'il braquera ses instruments sur une étoile, COROT pourra également observer des « séismes stellaires », ces ondes acoustiques provenant des profondeurs de l'étoile qui se propagent à la surface de celle-ci, modifiant sa luminosité. La nature de ces vibrations permettra aux astronomes de déduire avec précision la masse, l'âge et la composition chimique des étoiles.
COROT, une mission à dimension européenne
La mission COROT a été à l'origine proposée par le CNES en 1996, qui s'est mis à la recherche d'éventuels partenaires européens en 1999. En 2000, le CNES a donné le feu vert à la construction du satellite et il dirige aujourd'hui la mission. Ses partenaires internationaux sont l'ESA, l'Autriche, la Belgique, l'Allemagne, l'Espagne et le Brésil.

Le CNES assume la responsabilité de l'ensemble du système et du contrat de lancement, conclu avec la société franco-russe Starsem, qui fournit les services d'un lanceur Soyouz.

Les contributions des partenaires internationaux vont de la fourniture de matériels à la mise à disposition de stations sol en passant par l'observation complémentaire au sol des cibles qui seront étudiées par COROT, ou encore l'analyse à venir des données scientifiques.
L'ESA joue un rôle capital dans cette mission. L'Agence spatiale européenne a fourni l'optique du télescope, installée au cour du satellite, et a réalisé des essais de la charge utile. Le déflecteur du télescope a été développé par une équipe de l'ESTEC, le centre technique de l'ESA. L'Agence a également fourni les unités de traitement des données embarquées. Dans le cadre de ce projet axé sur la coopération, des chercheurs de divers pays européens (Danemark, Suisse, Royaume-Uni et Portugal) ont été sélectionnés comme chercheurs associés à l'issue d'une procédure ouverte de mise en concurrence. Grâce à la participation de l'ESA, les chercheurs des États membres auront en outre accès aux données de COROT.

Pour tout complément d'informations, s'adresser à :

ESA - Bureau Relations avec les médias
Tél. : +33 (0) 1 53 69 7155
Fax : +33 (0) 1 53 69 7690
 
Malcolm Fridlund, responsable scientifique du projet COROT à l'ESA
Courriel : Malcolm.fridlund@esa.int

Fabio Favata, Coordinateur ESA des Missions d'astrophysique et de physique fondamentale
Courriel : fabio.favata@esa.int

Pour toute information complémentaire sur COROT, veuillez consulter :
COROT sur le site de l'ESA : www.esa.int/SPECIALS/COROT
et
COROT sur le site du CNES : http://www.cnes.fr/corot_en/

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15 décembre 2006 5 15 /12 /décembre /2006 00:00
Nomination du nouveau Directeur Gestion des ressources de l'ESA

Lors de sa session du 12 décembre au Siège de l'Agence spatiale européenne, à Paris, le Conseil de l'ESA a nommé M. Ludwig Kronthaler, de nationalité allemande, au poste de Directeur Gestion des ressources, pour un mandat de quatre ans.

M. Ludwig Kronthaler a obtenu en 1991 un doctorat en droit à l'Université d'Augsburg.

Il a débuté sa carrière au service de l'administration des impôts du ministère des Finances de Bavière, où il a occupé différents postes. De 1993 à 1997, il a été Regierungsdirektor (représentant la Bavière) à Bonn et à partir de 1995, Directeur administratif de l'Université technique de Munich, responsable notamment des ressources, de l'administration et de l'organisation, des ressources humaines, du contrôle de gestion, de l'approvisionnement, des questions juridiques et de la gestion des installations. Il a occupé ce poste jusqu'en 2005.

Depuis cette date, M. Kronthaler est juge fédéral au Bundesfinanzhof de Munich (tribunal allemand chargé des impôts et des droits de douane).

M. Kronthaler entrera en fonction en avril 2007 et succèdera à M. Hans Kappler, dont le mandat arrive à son terme le 31 mai 2007.


Pour de plus amples informations, veuillez contacter :

ESA, Service Relations avec les médias
Tél. : +33(0)1.53.69.7155
Fax : +33(0)1.53.69.7690

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