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4 août 2006 5 04 /08 /août /2006 00:00
Ce week-end, c'est la 16e nuit des Étoiles...

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31 juillet 2006 1 31 /07 /juillet /2006 00:00
Station spatiale internationale : sortie dans l'espace pour l'astronaute de l'ESA Thomas Reiter le 3 août

Le 3 août à 15h55 (heure de Paris), l'astronaute de l'ESA Thomas Reiter sortira de la Station spatiale internationale (ISS) afin d'effectuer des activités extra-véhiculaires (EVA), autrement dit une « sortie dans l'espace ». Durant six heures et demie passées hors de l'ISS, lui et Jeff Williams, de la NASA, installeront du matériel destiné à préparer de futures activités d'assemblage de l'ISS et entameront le déploiement d'un certain nombre d'instruments et d'expériences à l'extérieur de la Station. Il s'agira de sa troisième sortie spatiale après ses deux précédentes EVA réalisées lors de la mission Euromir 95 en 1995.

Grâce à la réussite de la mission STS-121 de la Navette spatiale Discovery début juillet et à l'arrivée de Thomas Reiter à bord de la Station spatiale internationale, celle-ci abrite de nouveau un équipage de trois astronautes pour la première fois depuis mai 2003. Le commandant russe Pavel Vinogradov et le scientifique Jeff Williams de la NASA constituent avec Thomas Reiter les membres de ce 13e équipage permanent.  

Cet équipage doit consacrer un temps considérable aux activités de maintenance et d'exploitation de la Station. Depuis que la Navette Discovery a quitté l'ISS le 15 juillet, il exécute également des expériences dans des domaines aussi différents que les sciences de la vie appliquées à l'homme, les sciences physiques ou l'observation de la Terre et réalise des démonstrations à des fins éducatives et technologiques.

Les activités d'assemblage de la Station comprendront la préparation de l'extension de la poutre maîtresse de l'ISS et de l'installation de panneaux solaires supplémentaires. STS-115, la prochaine mission de Navette, qui doit avoir lieu au cours du séjour de ce 13e équipage permanent, donnera le signal du redémarrage des activités majeures d'assemblage de la Station. Les équipages de la Navette et de la station travailleront ensemble pour ajouter des éléments à la structure en treillis de l'ISS. Fin août, Pavel Vinogradov et Jeff Williams seront remplacés par Michael Lopez-Alegria (commandant) et Mikhaïl Tiourine (ingénieur de bord), qui arriveront à bord d'une capsule Soyouz pour 
former avec Thomas Reiter le 14e équipage de la station. Ce dernier verra l'arrivée de deux vaisseaux cargo russes automatiques Progress et celle de la mission STS-116 qui amènera à bord l'astronaute suédois de l'ESA Christer Fuglesang.

Pendant le séjour de Thomas Reiter, l'équipage doit réaliser deux sorties dans l'espace - l'une à l'initiative des États-Unis et l'autre conduite par le cosmonaute russe - en vue de préparer l'installation de nouveaux éléments à l'extérieur de la Station ainsi que la mise en ouvre d'expériences scientifiques externes.

La première des deux sorties, qui aura lieu le jeudi 3 août de 15h55 à 22h15 (heure de Paris), sera effectuée par Thomas Reiter et Jeff Williams. Ils porteront des combinaisons américaines, blanc uni pour T. Reiter (EV2) et à rayures rouges pour J. Williams (EV1).

Dans le cadre de leurs activités extra-véhiculaires, les astronautes installeront des équipements extérieurs, tels que l'unité de mesure des variations du potentiel électrique (FPMU), destinée à surveiller la charge électrique de l'ISS afin d'offrir une meilleure sécurité lors des opérations de rendez-vous et d'amarrage et des activités extra-véhiculaires. Ils mettront également en place deux expériences sur les matériaux (MISSE 3 et 4). T. Reiter et J. Williams prépareront certains éléments de la poutre de la Station en vue des futures activités d'assemblage par l'installation d'une commande motorisée sur le joint rotatif du radiateur thermique et par le déploiement de la nouvelle caméra infrarouge utilisée pour les EVA, qui doit surveiller l'état des éléments critiques en carbone-carbone renforcé.

La première demi-heure de l'EVA constitue une phase préparatoire, consacrée à la dépressurisation du sas, à la sortie hors de l'ISS et à des tâches de réglage. Commencera ensuite l'installation de la FPMU, qui devrait durer environ deux heures, suivie par la mise en place des MISSE 3 et 4, qui nécessitera à peu près une heure. Puis il faudra procéder à l'installation de la commande motorisée sur le joint rotatif du radiateur thermique, à l'inspection du radiateur et à la mise en place de la caméra infrarouge pour les EVA, ce qui devrait prendre environ deux heures. La dernière demi-heure de l'emploi du temps est consacrée aux activités de rangement et à la rentrée des astronautes.

Ces derniers jours, T. Reiter et J. Williams ont préparé activement leur sortie dans l'espace, apprenant à nettoyer les circuits de refroidissement du sas de sortie Quest et des combinaisons ainsi qu'à configurer les systèmes du sas et l'ensemble de leurs instruments, parmi lesquels un pistolet de serrage programmable - clé/tournevis à batterie avec plusieurs têtes interchangeables permettant de fixer les unités remplaçables en orbite et autres éléments. Ils disposent également de câbles rétractables et ajustables, d'un sac leur permettant de récupérer les déchets et d'un dispositif spécial destiné à placer et à maintenir l'astronaute dans la position voulue pendant le temps de l'intervention. Les astronautes se sont également entraînés à l'utilisation du bras télémanipulateur (Canadarm 2).

Cette sortie dans l'espace prépare les travaux ultérieurs d'assemblage et de reconfiguration à mener sur les systèmes d'alimentation électrique de la Station dans le cadre des missions STS-115 et 116 de la Navette spatiale, prévues pour août/septembre et décembre, qui emporteront vers l'ISS des panneaux solaires et des équipements électriques supplémentaires.

Comment suivre l'événement

La sortie dans l'espace sera retransmise en direct au Centre de contrôle Colombus, dans les locaux du Centre aérospatial allemand (DLR), situé à Oberpfaffenhofen, près de Munich.   Des astronautes de l'ESA et des spécialistes missions répondront à vos questions pendant toute la durée de la retransmission.

Les représentants des médias qui souhaitent se rendre en Allemagne pour suivre cet événement sont invités à remplir le formulaire d'accréditation ci-joint.

La sortie dans l'espace sera également retransmise sur internet.

Un blog (anglais/allemand) en ligne tenu par l'ESA et le DLR offrira une couverture en temps réel des activités de Thomas Reiter pendant les 6h30 qu'il passera en-dehors de l'ISS. Les auteurs alimenteront le blog depuis le Centre de contrôle, aux côtés de l'ancien astronaute de l'ESA Reinhold Ewald, avec des images et des commentaires sans cesse actualisés sur les activités en cours ainsi que des informations sur les coulisses de l'événement et des renseignements complémentaires sur les technologies en ouvre.

Les blogs seront accessibles à partir du 2 août aux adresses suivantes :
http://www.esa.int/evablog_en (anglais)
http://www.esa.int/evablog_de (allemand)

L'événement sera également couvert en direct par NASA TV : http://www.nasa.gov/multimedia/nasatv/index.html


Note aux rédactions

Thomas Reiter est le premier astronaute qui ne soit ni américain ni russe à s'intégrer dans un équipage permanent de l'ISS. Il sera suivi ultérieurement par d'autres astronautes de l'ESA, du Japon ou du Canada. En tant qu'ingénieur de vol, il est chargé de tâches vitales concernant le guidage et le pilotage de l'ISS, la régulation d'ambiance et le soutien vie, l'alimentation en énergie et les communications, la santé et la sécurité de l'équipage, ainsi que les activités extra-véhiculaires. Le 3 août, il deviendra le premier astronaute de l'ESA à avoir effectué une sortie dans l'espace depuis l'ISS - domaine dans lequel il possède d'ailleurs une solide expérience puisqu'il a déjà réalisé deux EVA pendant les six mois qu'a duré la mission EuroMir en 1995. 

En septembre, Vinogradov et Williams retourneront sur Terre ; ils seront remplacés par le commandant Michael Lopez-Alegria de la NASA et l'ingénieur de bord russe Mikhaïl Tiourine, avec lesquels Reiter poursuivra sa mission.


Pour tout complément d'information :
ESA - Division Relations avec les médias
Téléphone : + 33 1 5369 7155
Fax: + 33 1 5369 7690
Demande de renseignements : media@esa.int

Pour en savoir plus sur la mission Astrolab :
http://www.esa.int/astrolab

Pour en savoir plus sur les astronautes de l'ESA :
http://www.esa.int/astronauts

Pour en savoir plus sur les Vols habités de l'ESA :
http://www.esa.int/spaceflight
 
EVA Thomas Reiter - Jeudi 3 août 2006, à partir de 15h00
Centre de contrôle Columbus,
Münchner Strasse, 20, Oberpfaffenhofen
82234 Wessling

Nom :________________________________________________

Prénom : _____________________________________________

Adresse : _____________________________________________

_____________________________________________________

Tél.:_________________________________________________

Fax:_________________________________________________

Mobile:_______________________________________________

E-mail: _______________________________________________

[ ] assistera à l'événement EVA
[ ] N'assistera PAS à cet événement

Formulaire à renvoyer par fax au plus tard mardi 1er août 2006 à :

Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt e.V.
Unternehmenskommunikation
Dr. Michaela Kircher
Oberpfaffenhofen
82234 Wessling
Fax: +49.(0)8153/28 - 1243
Tél:+49.(0)8153/28 - 2297

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24 juillet 2006 1 24 /07 /juillet /2006 00:00
L'astronaute Hans Schlegel de l'ESA est désigné pour participer à la mission qui livrera le Laboratoire européen Columbus à l'ISS

L'astronaute Hans Schlegel de l'ESA, de nationalité allemande, a été désigné ce 20juillet 2006 comme membre de la mission de la Navette spatiale qui livrera le Laboratoire Columbus de l'Agence spatiale européenne à la Station spatiale internationale en septembre/octobre 2007. Jean-Jacques Dordain, Directeur général de l'ESA, a annoncé cette nomination à l'occasion de la visite officielle de la chancelière allemande Angela Merkel au Centre européen d'opérations spatiales (ESOC) à Darmstadt (Allemagne).

Vétéran des vols spatiaux de la NASA, le commandant Stephen Frick de la Marine américaine commandera la mission STS-122 de la Navette (Discovery), tandis que le commandant Alan Poindexter de la Marine américaine en sera le pilote. Les spécialistes mission seront le colonel Rex Walheim de l'Armée de l'air américaine, ainsi que Stanley Love et Leland Melvin. Pour Poindexter, Love et Melvin, ce sera le premier vol dans l'espace. Hans Schlegel, qui fait partie du Corps des astronautes européens depuis 1998, a quant à lui déjà volé dans l'espace à l'occasion de la mission STS-55 (Spacelab D-2) qui s'est déroulée du 26 avril au 6 mai 1993.

Au cours de cette nouvelle mission, Hans Schlegel jouera un rôle clé : il participera aux différentes activités d'installation et de mise en service initiale du Laboratoire Columbus de l'ESA. Le Laboratoire Columbus, qui constitue la principale contribution de l'Europe à la Station spatiale internationale, est le premier laboratoire européen affecté à des activités de recherche spatiale conduites sur la longue durée.

Le laboratoire Columbus destiné à l'ISS sera transporté dans la soute de la Navette, en même temps que cinq installations de bâtis internes (Biolab, le laboratoire de sciences des fluides, l'installation des modules de physiologie européens, le bâti à tiroirs européen et le module européen de transport). Les deux installations destinées à des expériences à l'extérieur de Columbus (EuTEF et SOLAR) voyageront elles aussi dans la soute de la Navette et seront fixées à l'extérieur de la structure du module Columbus pendant le vol de Hans Schlegel.

Note aux rédactions

Après le lancement de la mission depuis le Centre spatial Kennedy à Cape Canaveral en Floride, deux jours seront nécessaires avant que la Navette effectue son rendez-vous et son amarrage avec l'ISS. Columbus sera extrait de la soute de la Navette par le bras télémanipulateur canadien de la station spatiale (Canadarm-2) et, au cours du quatrième jour du vol, sera positionné sur le dispositif d'amarrage tribord de l'élément de jonction n° 2 développé par l'Europe. Après le raccordement du module à l'ISS et sa mise sous tension, les installations de bâtis de charge utile de Columbus, jusque là en configuration de lancement, seront transférées sur leurs emplacements opérationnels à l'intérieur du module.

Trois sorties dans l'espace (activités extra-véhiculaires ou EVA) sont prévues au cours de cette mission. La première servira à installer et à mettre sous tension le laboratoire Columbus. La deuxième aura pour but l'installation des charges utiles extérieures. Les installations de bâtis de charge utile seront également vérifiées. Quant à la troisième EVA, elle permettra d'installer un réservoir d'azote à bord de la station, tâche qui n'est pas directement liée à la partie de la mission relative à Columbus. La recette finale du laboratoire ainsi que les premières expériences scientifiques auront lieu au cours des semaines qui suivront la fin de la mission de la Navette et seront effectuées par l'équipage permanent de l'ISS.

Dès que Columbus sera raccordé à la Station, le Centre de contrôle Columbus d'Oberpfaffenhofen en Allemagne, situé dans les locaux du Centre des opérations spatiales du DLR, prendra la responsabilité du contrôle et de l'exploitation du laboratoire européen. Ce centre assurera également la coordination de la conduite des expériences européennes.


Pour davantage d'informations sur Hans Schlegel :
http://www.esa.int/esaHS/ESAKDVZUMOC_astronauts_2.html
Pour davantage d'informations sur les astronautes de l'ESA :
http://www.esa.int/esaHS/ESA75G0VMOC_astronauts_0.html
Pour davantage d'informations sur les vols spatiaux de l'ESA :
http://www.esa.int/esaHS/index.html


Pour d'autres informations :
ESA - Bureau relations avec les médias
Tél. : + 33 1 5369 7155
Fax : + 331 5369 7299
media@esa.int

 
Hans Schlegel
Données biographiques
 
Informations personnelles
Né le 3 août 1951 à Überlingen (Allemagne), il considère Aix-la-Chapelle comme sa ville natale. Marié à Heike Walpot, il a sept enfants. Ses loisirs favoris sont le ski, la plongée sous-marine et l'aviation. Il aime également la lecture et le bricolage.

Formation
Il passe l'année 1968/69 aux États-Unis dans le cadre du programme d'échange scolaire de l'AFS (American Field Service) et obtient son baccalauréat au Lycée Lewis de Council Bluffs, dans l'Iowa, puis en 1970 au Lycée Hansa de Cologne (Allemagne), spécialisé dans l'enseignement des sciences et des mathématiques. En 1979, il passe son doctorat de physique à l'Université d'Aix-la-Chapelle (Allemagne).
Organisations
Membre de la Deutsche Physikalische Gesellschaft (Société allemande de Physique) et de l'AFS - Interkulturelle Begegnungen (AFS Allemagne).
Distinctions
Verdienstkreuz 1. Klasse des Verdienstordens der Bundesrepublik Deutschland (Croix du mérite de 1ère classe de la République fédérale d'Allemagne), Médaille de l'amitié russe et
Médaille de la NASA pour service exceptionnel.
Expérience
Parachutiste au sein des Forces armées fédérales entre 1970 et 1972, il quitte l'armée au grade de sous-lieutenant et est nommé lieutenant colonel de réserve en 1980 à l'issue de plusieurs formations militaires. De 1979 à 1986, il travaille à l'École supérieure polytechnique de Rhénanie-Westphalie (RWTH), à l'Université d'Aix-la-Chapelle, dans le domaine de la physique expérimentale de l'état solide et étudie les propriétés de transmission électronique et les propriétés optiques des semi-conducteurs. De 1986 à 1988, il exerce la fonction d'expert en méthodes d'essai non destructives au sein du département de recherche et développement de l'Institut Dr. Förster Gmbh & Co. KG, à Reutlingen (Allemagne).
Entre 1988 et 1990, il suit le Programme de formation de base des astronautes du Centre aérospatial allemand (DLR), alliant enseignement théorique et environ 1300 paraboles à bord d'un KC-135, qui lui donnent l'expérience de l'apesanteur. Il obtient un certificat de plongée de recherche sous-marine ainsi que son brevet de pilote privé, avec les qualifications de vol aux instruments et de voltige aérienne.
En 1990, il est nommé spécialiste charge utile pour la mission D-2 et suit une formation spécifique à Cologne (Allemagne) ainsi qu'au Centre spatial Johnson, à Houston (Texas). Cette deuxième mission Spacelab allemande est menée à bien du 26 avril au 6 mai 1993 (mission STS-55 de Columbia).
En août 1995, il est désigné comme doublure pour la mission germano-russe MIR 97 et se rend au Centre d'entraînement des cosmonautes Youri Gagarine, près de Moscou. Au cours de la mission (du 10 février au 2 mars 1997), il remplit le rôle de Coordinateur des liaisons avec l'équipage, chargé des communications de la Terre vers l'espace. De juin 1997 à janvier 1998, il suit une formation supplémentaire pour acquérir la qualification d'ingénieur de bord en second pour les missions vers la station spatiale russe MIR.
En 1998, il rejoint le Corps d'astronautes européens de l'Agence spatiale européenne et est envoyé au Centre spatial Johnson, à Houston, où il suit la formation de spécialiste mission avec la promotion 98 des astronautes de la NASA. Depuis, il a suivi divers entraînements aux fonctions de spécialiste mission à bord d'un avion à réaction T-38, aux opérations de rendez-vous et d'amarrage de la Navette spatiale, aux instruments automatisées et aux sorties dans l'espace.
En dehors de ces formations, les astronautes sont chargés de différentes tâches au sein de la NASA. C'est ainsi qu'il est affecté aux activités liées à ISS, dans le cadre desquelles il travaille sur les mécanismes et les structures, le matériel de l'équipage et les systèmes de l'ISS. Il prend également part aux activités axées sur la robotique et remplit les fonctions de CAPCOM pour l'ISS, responsable des communications vocales entre l'équipage de la Station spatiale internationale et le sol. La NASA le nomme CAPCOM principal pour le cycle opérationnel 10 de l'ISS.
Vols spatiaux
Du 26 avril au 6 mai 1993, Hans Schlegel remplit le rôle de spécialiste charge utile lors de la mission STS-55 à bord de la Navette spatiale Columbia. Dans le cadre de la mission allemande Spacelab D-2, il contrôle l'exécution de près de 90 expériences en sciences de la vie, en science des matériaux, en physique, en robotique, en astronomie ainsi que dans le domaine de l'observation de la Terre et de son atmosphère.
Affectation actuelle
Depuis mai 2005, Hans Schlegel est détaché en qualité d'astronaute principal de l'ESA auprès du Centre spatial Johnson, où il assume depuis septembre 2005 les fonctions de CAPCOM pour la Navette spatiale, d'instructeur CAPCOM pour l'ISS et de responsable des systèmes de l'ISS et des interfaces avec l'équipage, à la tête d'une équipe de 12 personnes.

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20 juillet 2006 4 20 /07 /juillet /2006 00:00
German Chancellor Angela Merkel to hold live in-flight call with ESA astronaut Thomas Reiter on board the ISS

On Thursday, 20 July, German Chancellor Dr Angela Merkel and the Prime Minister of Germany's Hesse region, Roland Koch, will address ESA astronaut Thomas Reiter, currently on board the International Space Station (ISS), from ESA's operations centre (ESOC) in Darmstadt, Germany. This first live "Space-to-Earth discussion" between Chancellor Merkel and Thomas Reiter will start at 12:30 CEST and last 20 minutes.

The Chancellor will also tour the control facilities from which 54 European satellite missions have been successfully operated. Chancellor Merkel and Prime Minister Koch will follow first-hand the preparation for the launch of Europe's latest weather satellite, MetOp. ESA Director General Jean-Jacques Dordain and senior ESA staff will also brief the guests on highlight ESA missions, including the Huygens mission to Saturn's moon Titan, Mars Express, Venus Express, Earth observation with Envisat, as well as on Europe's future solar exploration plans.

ISS In-flight Call to Hesse-born ESA astronaut Thomas Reiter

The German ESA astronaut is looking forward to discussing ISS science and operations in zero gravity with Mrs. Merkel, who holds a PhD in physics, and with Mr Koch, Prime Minister of the region in which he was born. ESA Director General Dordain explains: "It is a great honour and a pleasure to welcome Chancellor Angela Merkel and Hesse Prime Minister Roland Koch for this in-flight call. Thereby, they demonstrate great support for Thomas Reiter's ISS mission as a key asset to Europe's human spaceflight programme - and for ESA's operations centre in Germany."

Thomas Reiter will begin the second week of his six-month "Astrolab" mission on board the Space Station when he talks to the Chancellor. During his stay in space, he will conduct a programme of European science experiments and carry out ISS maintenance activities. He will also perform an extra-vehicular activity (EVA, or "spacewalk"), currently scheduled for 3 
August. This mission will allow Europe to gain experience and know-how in the operation of long-duration spaceflight in preparation for the addition of Europe's Columbus laboratory to the ISS in the second half of 2007.

ESOC - The European Space Operations Centre
ESOC is ESA's centre responsible for the operation of all ESA satellites. Since 1967, it has successfully controlled more than 50 space missions, including Huygens, Venus Express, Mars Express, Rosetta, XMM-Newtown, SMART-1 and Envisat. The control rooms are linked with a worldwide network of ESA ground stations. ESOC operates satellites during their entire mission lifetime, carries out corrective manoeuvres and conducts payload operations. The centre employs about 250 permanent staff and 550 contractors.

More information on ESA/ESOC: www.esa.int/esoc
More on Thomas Reiter on the ISS: www.esa.int/astrolab

PRESS REGISTRATION
via Regional Government of Hesse
The visit of Chancellor Merkel to ESOC is part of a Hesse-wide trip organised by the State government (Hessische Landesregierung / Staatskanzlei). Therefore, media representatives are kindly requested to fill in the attached detailed Hesse registration form.


ESOC opening hours for media: 11:15 - 13:30 CEST

Further information on ISS In-flight Call
Jocelyne Landeau
ESA/ESOC Communication
Tel:+49.6151.90.2696
Email : jlc@esa.int


PRESSE - Anmeldungsformular
Press - Registration Form

Besuch der Bundeskanzlerin Angela Merkel
 in Darmstadt am Donnerstag, 20. Juli 2006
Visit of Chancellor Angela Merkel
to Darmstadt on Thursday, July 20, 2006


Ich werde an dem Termin im ESOC in Darmstadt teilnehmen.
I will attend the event at ESOC in Darmstadt.

Name / Name

Vorname / First Name :

Geburtsdatum / Date of Birth
Geburtsort / Place of Birth
Medium:

Land des Mediums / Nationality
Telefon / Telephone
Fax
E-Mail


Bitte bis Mittwoch, 19. Juli 2006, 12 Uhr, an die Pressestelle der Hessischen Staatskanzlei zurücksenden.
Fax-Nummer: +49-611/32 38 00
Please return this registration by Wednesday, 19 July 2006, 12 a.m., to the press office of the Hessian State Chancellery.
Fax Number: +49-611/31 38 00

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19 juillet 2006 3 19 /07 /juillet /2006 00:00
Smiley avec drapeau belge - http://teyeme.over-blog.com/
Des équipes de chercheurs belges participent activement à plusieurs expérimentations d’Astrolab, qui est la première mission européenne de longue durée dans la station spatiale internationale ISS. Ce 17 juillet (@ 13:14 UT), la navette (Discovery STS-121 mission) est rentrée sur Terre en laissant à bord,  durant plus de six mois, Thomas Reiter, un astronaute allemand de l’ESA.

La Belgique est, plus particulièrement, impliquée dans des recherches dans le domaine de la physiologie humaine, avec l'expérience Cardiocog 2. Il s’agit d’étudier les conséquences de l’impesanteur sur le coeur et la circulation sanguine, comme les réactions physiologiques d'un astronaute au cours des tests cognitifs.
Egalement, dans le domaine de la biologie, on a une contribution remarquable de la Belgique. L'expérience Bacterial Adaptation to Space Environnement (BASE) est même entièrement belge. On la doit aux chercheurs M. Mergeay et N. Leys (Studiecentrum voor Kernenergie de Mol), R. Wattiez (Université Mons-Hainaut), J. Mahillon (Université Catholique de Louvain) et P. Cornelis (Vrije Universiteit Leuven).

Avec BASE, ils veulent examiner comment les bactéries se comportent et s’adaptent à la microgravité, au rayonnement cosmique, au champ magnétique et aux oscillations dans l'espace. Les résultats doivent mettre en évidence comment les bactéries peuvent contaminer le cadre de vie dans un engin spatial et peuvent ainsi constituer un risque pour la santé des astronautes.

Dans l'expérience Yeast In No Gravity ou YING, les chercheurs belges R. Willaert (Vrije Universiteit Brussel), F. Delvaux (Katholieke Universiteit Leuven) et L. Wyns (Vrije Universiteit Brussel) sont des partenaires fort intéressés. L'expérience doit analyser les effets de l’impesanteur sur le phénomène dit des Flo-processen : ce sont les interactions de surface dans la cellule et entre cellules dans les solutions liquides de levure (Saccharomyces cerevisiae).

Les expériences biologiques BASE et YING seront effectuées à l'aide de deux couveuses européennes qui portent le nom de Kubik. C’est en fait une petite installation qui sert à réaliser des expériences biologiques dans un environnement thermique contrôlé. Chaque incubateur peut accueillir 24 containers d’échantillons à étudier.

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14 juillet 2006 5 14 /07 /juillet /2006 00:00
L'Europe lance son premier satellite météorologique sur orbite polaire

MetOp-A, premier membre d'une nouvelle famille de satellites européens conçus pour la surveillance de l'atmosphère en orbite terrestre basse, sera lancé de Baïkonour (Kazakhstan) le 17 juillet. Il complétera les satellites européens Météosat exploités avec succès en orbite géostationnaire et prendra place au sein d'un système intégré élaboré avec les Etats-Unis afin d'améliorer les prévisions météorologiques et les données climatiques.

La série de satellites MetOp est un programme mené en commun par l'Agence spatiale européenne (ESA) et par l'Organisation européenne de satellites météorologiques (Eumetsat), qui sera chargée de l'exploitation en orbite. Ces nouveaux satellites constitueront le segment spatial du Système polaire d'Eumetsat (EPS) destiné à étudier l'atmosphère avec une grande précision depuis une orbite héliosynchrone. Ils survoleront le globe d'un pôle à l'autre à une altitude d'environ 817 km en recueillant des données à haute résolution afin de compléter le suivi de l'atmosphère conduit à l'échelle hémisphérique par le système Météosat depuis l'orbite géostationnaire.

Ces nouveaux satellites européens seront exploités en parallèle avec le système de satellites météorologiques sur orbite polaire de l'Administration nationale américaine des océans et de l'atmosphère (NOAA), les données ainsi obtenues permettant de suivre le climat de notre planète et d'améliorer les prévisions météorologiques. Tandis que les satellites de la NOAA fonctionnent sur "l'orbite de l'après-midi" (le franchissement de l'équateur ayant lieu l'après-midi, en heure locale), les satelittes européens MetOp assureront le service de "l'orbite du matin".

Les satellites MetOp ont été conçus et réalisés par une équipe industrielle placée sous la conduite d'EADS Astrium, Toulouse. Trois modèles de vol ont été commandés et sont, pour l'essentiel, achevés ; ils seront lancés de manière échelonnée afin d'assurer la continuité des données à l'horizon 2020. Mesurant 6,5 m de hauteur et pesant environ 4 tonnes, MetOp-A, premier satellite de cette nouvelle série, emporte 11 instruments fonctionnant en synergie.

La charge utile comprendra une nouvelle génération d'instruments européens, fournis par l'ESA, Eumetsat et le CNES, qui offriront aux météorologues et aux climatologues des capacités de télédétection améliorées : le spectromètre IASI mesurera la température et l'humidité avec une haute précision, le spectromètre GOME-2 sondera l'atmosphère afin de déterminer les concentrations d'ozone et de gaz à l'état de traces, le diffusiomètre ASCAT mesurera la vitesse et la direction des vents à la surface des océans, tandis que l'instrument GRAS fournira des profils atmosphériques par la technique d'occultation des signaux radio des satellites GPS. L'instrument MHS, qui remplace l'AMSU-B des précédents satellites américains, procédera à des mesures de l'humidité par hyperfréquence.

Le satellite emportera également un groupe d'instruments fournis par les Etats-Unis, qui ont déjà fait la preuve de leurs capacités : le radiomètre d'imagerie globale AVHRR, le sondeur hyperfréquence AMSU /A, le sondeur infrarouge HIRS, un système Argos de collecte de données de haute technologie, un instrument de recherche et sauvetage et le spectromètre SEM-2 chargé de mesurer les flux de particules ionisées dans l'espace au service de la "météorologie spatiale".

Le premier satellite MetOp se trouve actuellement à Baïkonour (Kazakhstan), où il est soumis à ses derniers préparatifs avant le lancement, qui sera assuré par un lanceur russe Soyouz ST/Frégate le 17 juillet. Le lancement est prévu à 18 h 28 heure de Paris (16 h 28 TU).

Le service ESA TV retransmettra le lancement en direct depuis l'ESOC, le Siège d'EUMETSAT et le cosmodrome de Baïkonour. Cette retransmission sera disponible sur deux canaux satellitaires, l'un à l'intention du grand public sur Hot Bird (pour plus de détails, voir http://television.esa.int/photos/Eutelsat4.pdf), l'autre étant destiné aux diffuseurs sur Eutelsat W2. Il y aura également la possibilité d'obtenir des images du décollage telles qu'elles ont été prises à Baïkonour (clean feed) (pour plus de details, se reporter au site http://television.esa.int du 14 juillet).

Il est possible de suivre le lancement sur le site web http://www.esa.int/metop

Les représentants des médias en Europe pourront suivre le lancement à l'ESOC, Darmstadt (Allemagne), qui sera le principal centre européen de presse/VIP (cf. programme ci-joint), ainsi qu'au Siège de l'ESA, Paris (France), à l'ESTEC, Noordwijk (Pays-Bas), à l'ESRIN, Frascati (Italie) ou à l'ESAC, Villafranca (Espagne). Des spécialistes de l'ESA seront présents sur chaque site pour des interviews.


Les journalistes souhaitant participer à cet événement sont invités à remplir le formulaire ci-joint et à le retourner par télécopie à l'Etablissement de leur choix.


PROGRAMME
Lundi 17 Juillet 2006

16 h 00 Allocution de bienvenue et point de presse chez EUMETSAT
16 h 20 Visite du Centre de contrôle EPS
16 h 35 Départ en bus pour l'ESOC
17 h 00 Séance photos dans la salle de contrôle de l'ESOC
17 h 30 Début du programme général
18 h 28 Lancement de MetOp (vidéo en direct)
21 h 00 Fin de l'événement

Veuillez noter que la date de lancement peut être modifiée à tout moment


Lancement de MetOP - Lundi 17 juillet 2008


Prénom : ______________________________________________

Nom : ________________________________________________


Média : _______________________________________________


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Je souhaite assister au lancement de MetOP sur le site suivant :

(  ) Allemagne

Lieu : ESA/ESOC
Adresse : Robert Bosch Strasse 5, Darmstadt, Allemagne
Heures d'ouverture : 16 h 30 - 21 h 00
Contact : Jocelyne Landeau-Constantin, tél : +49.6151.90.2696 - télécopie : +49.6151.90.2961

 (  ) France
Lieu : Siège de l'ESA
Adresse : 8/10, rue Mario Nikis - Paris 15, France
Heures d'ouverture : 18 h 00 - 20 h 30 
Contact : Anne-Marie Rémondin - tél : +33(0)1.53.69.7155 - télécopie : +33(0)1.53.69.7690

(  )       Pays-Bas
Lieu : Centre des visiteurs "Space Expo"
Adresse : Keplerlaan 3,  Noordwijk, Pays-Bas
Heures d'ouverture : 17 h 30 - 20 h 30 
Contact : Michel van Baal, tél. + 31 71 565 3006, télécopie + 31 71 565 5728

(  ) Italie
Lieu : ESA/ESRIN, Salle de conférence Magellan
Adresse : Via Galileo Galilei, Frascati (Rome), Italie
Heures d'ouverture : 18 h 00 - 20 h 30
Contact : Simonetta Cheli - tél : +39.06.9418.0350 - télécopie : +39.06.9418.0352

(  )    Espagne
Lieu : ESA/ESAC, Salle B3-B4
Adresse : Apartado 50727, Villafranca del Castillo, Madrid, Espagne
Heures d'ouverture : 18 h 00 - 20 h 30
Contact : Monica Oerke - tél : +34.91.813.1327 - télécopie : +34.91.813.1219

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13 juillet 2006 4 13 /07 /juillet /2006 00:00
L'astronaute de l'ESA Thomas Reiter prend son service à bord de l'ISS

Grâce à la reprise des vols de la Navette spatiale, l'équipage permanent de la Station spatiale internationale compte à nouveau trois membres. L'astronaute de l'ESA Thomas Reiter séjournera à bord de l'ISS aux côtés du commandant russe Pavel Vinogradov et de l'ingénieur de bord Jeffrey Williams, de la NASA.

Moins de deux jours après avoir quitté, mardi soir, le Centre spatial Kennedy de la NASA à Cap Canaveral, en Floride, la Navette spatiale Discovery s'est amarrée à la Station spatiale internationale le 6 juillet 2006, à 16.52 heure de Paris (14.52 T.U.). Les sept astronautes transportés par la Navette ont été accueillis par les deux membres de l'équipage permanent, qui sont à bord de l'ISS depuis mars dernier.

Peu après son arrivée à bord de la Station, Thomas Reiter a installé la garniture de siège en mousse adaptée à sa morphologie dans le véhicule Soyouz TMA-8. La capsule russe est amarrée à l'ISS depuis mars pour servir de « chaloupe » de sauvetage à l'équipage permanent (et ramener P. Vinogradov et J. Williams sur Terre en septembre).

Thomas Reiter a ainsi été intégré à l'équipage permanent de l'ISS, qui comprend de nouveau trois membres pour la première fois depuis mai 2003.
 

Thomas Reiter passera cinq à sept mois dans l'ISS en tant que deuxième ingénieur de bord - une fonction qui avait toujours été réservée à des astronautes américains ou russes jusqu'à présent, mais sera confiée à l'avenir à d'autres astronautes de l'ESA, du Japon ou du Canada. L'astronaute européen exécutera à ce titre de nombreuses tâches à bord de la Station, assurant l'exploitation et la maintenance des équipements des composantes américaines et russes. Il s'est préparé à ces activités sur les installations de formation à l'ISS depuis 2001.

Thomas Reiter sera responsable de différents systèmes de l'ISS, notamment du mécanisme d'amarrage russe, du guidage et du pilotage, de la régulation d'ambiance et du soutien vie, de l'alimentation en énergie et des communications, de l'hygiène et de la sécurité de l'équipage ou encore des activités extravéhiculaires. Il devrait être le premier astronaute de l'ESA à effectuer une sortie dans l'espace à partir de l'ISS. Il travaillera en outre sur certaines installations de recherche de l'ISS dans le cadre du programme international de recherche scientifique en cours.

Il conduira entre autres une série d'expériences conçues par des scientifiques européens en vue de la mission AstroLab, couvrant les domaines de la physiologie et de la psychologie humaine, de la microbiologie, de la physique des plasmas et de la dosimétrie des rayonnements. Il sera également chargé d'activités de démonstration technologique ainsi que d'expériences industrielles et de projets éducatifs s'adressant aux écoles primaires, aux établissements secondaires et aux universités.

Pour tout complément d'information, veuillez contacter :
ESA - Division Relations avec les médias
Tél. : +33(0)1.53.69.71.55
Fax : +33(0)1.53.69.76.90

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12 juillet 2006 3 12 /07 /juillet /2006 00:00
Un voyage dans l'espace au Salon international de l'aéronautique de Farnborough

L'Agence spatiale européenne (ESA) sera présente du 17 au 23 juillet au Salon international de l'aéronautique de Farnborough, où elle partagera avec le British National Space Centre (BNSC) et l'industrie spatiale britannique un stand au pavillon international de l'espace.

Avec ses partenaires, l'ESA invitera les visiteurs à un véritable voyage spatial en leur faisant découvrir les résultats spectaculaires de ses nombreuses missions d'exploration planétaire en cours, comme Mars Express, Venus Express, SMART-1 (actuellement en orbite autour de la Lune) et Huygens, qui a réalisé l'exploit d'atterrir en 2005 sur Titan, l'énigmatique lune de Saturne.

Les futurs programmes européens d'exploration spatiale à destination de Mars et au-delà seront représentés par un modèle en grandeur réelle du robot mobile d'ExoMars, dont le lancement est prévu pour la mi-2011. Le robot sera exposé sur une réplique du sol martien, cet environnement visuel étant complété par la projection d'une séquence impressionnante d'images 3D du « survol »  de la planète rouge prises par la caméra stéréoscopique haute résolution de la sonde Mars Express.

En ce qui concerne l'espace plus proche de notre planète, les visiteurs pourront également jeter un coup d'oil à la Station spatiale internationale et à la mission Astrolab qui s'y déroule en ce moment, cette dernière marquant le début d'un séjour de six mois de l'astronaute de l'ESA Thomas Reiter à bord de l'ISS.
 
Plus près encore de la Terre, les visiteurs découvriront le système de navigation par satellite Galileo, les satellites de télécommunications européens, les satellites de météorologie MetOp et Météosat de seconde génération (MSG), mais aussi le nouveau satellite Sentinelle, conçu dans le cadre de l'initiative de Surveillance globale pour l'environnement et la sécurité (GMES), menée conjointement par l'ESA et l'Union européenne. Grâce à un système de projection sphérique, les spectateurs saisiront la manière dont les satellites nous livrent une vision globale de notre planète et nous alertent sur certaines évolutions problématiques de notre environnement, cette projection servant de toile de fond  aux missions Earth Explorer de l'ESA, qui doivent nous permettre de mieux appréhender le système Terre.

A cette occasion, le public mesurera l'importance que revêt pour l'Europe l'indépendance d'accès à l'espace. Les Européens peuvent être fiers de disposer de leur propre système de transport spatial, avec le lanceur lourd Ariane-5, le nouveau lanceur Vega adapté à de petits satellites, et la coopération euro-russe concernant le lanceur de catégorie moyenne Soyouz, qui sera bientôt exploité au Port spatial de l'Europe à Kourou, en Guyane française.
 
En 2006, le Pavillon international de l'espace aura pour thème « l'espace dans notre vie quotidienne ». Ce thème sera repris dans une présentation interactive installée dans le hall.

L'ESA, le BNSC, l'industrie, les centres de recherche et d'autres agences spatiales internationales participeront à une série de conférences de haut niveau sur l'espace, organisées et conduites par l'industrie spatiale britannique. Parmi les intervenants figureront Lord Sainsbury, ministre britannique des sciences et de l'innovation, Jean-Jacques Dordain, Directeur général de l'ESA, ainsi que d'autres experts hautement qualifiés.

Différents thèmes seront abordés lors de ces conférences, par exemple le changement climatique (mardi 18 juillet), l'avenir international de l'espace (mercredi 19 juillet, avec Lord Sainsbury et de hauts représentants des agences des principales puissances spatiales) ou encore la navigation par satellite (jeudi 20 juillet). Un programme détaillé est joint ci-après, avec le formulaire d'accréditation à remplir par les journalistes qui souhaitent prendre part aux différentes sessions.

Pour tout complément d'information, veuillez contacter :
Wendy Slater - ESA - Département  Communication
Téléphone : + 33 1 53 69 74 18
E-mail: Wendy.Slater@esa.int

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6 juillet 2006 4 06 /07 /juillet /2006 00:00
L'astronaute de l'ESA Thomas Reiter en route pour un nouveau séjour dans l'espace

Avec le retour en vol de la Navette, qui annonce la reprise de l'assemblage de la Station spatiale internationale ISS, ce sera la première fois qu'un astronaute européen rejoindra la base orbitale en tant que membre d'équipage permanent. Sa mission, baptisée Astrolab, doit s'étendre jusqu'à la fin de l'année.

Ce 04 juillet (jour de la "Déclaration d'indépendance" des États-Unis), la Navette spatiale Discovery a décollé du Centre spatial Kennedy de la NASA à Cap Canaveral (Floride) à 20h38 CET (heure de Paris - 18h38 TU) et a réussi sa mise en orbite terrestre base à l'issue d'un vol propulsé de 8 minutes. Pour cette mission dénommée STS-121, qui est le premier vol de la Navette depuis près d'un an, l'équipage se compose de sept membres, dont un astronaute de l'ESA : l'Allemand Thomas Reiter.

La première journée dans l'espace sera consacrée à une série de contrôles en vol pour s'assurer que Discovery n'a subi aucune détérioration au cours du lancement. Puis, le véhicule orbital entamera sa manouvre de rendez-vous avec la Station spatiale. L'amarrage est prévu ce jeudi 6 juillet aux environs de 17h00 CET (heure de Paris - 15h00 TU). Peu après, Thomas Reiter installera la garniture de siège en mousse adaptée à sa morphologie dans le vaisseau taxi Soyouz actuellement amarré à l'ISS, à la suite de quoi il deviendra membre d'équipage de la Station.
 
Tandis que ses compagnons de voyage doivent revenir sur Terre le dimanche 16 juillet ou le jour suivant si la mission peut être prolongée, il est prévu que Thomas Reiter demeure à bord de la Station pendant 6 à 7 mois. Ce vol est réalisé dans le cadre d'un accord entre l'ESA et Roskosmos, l'Agence spatiale fédérale russe, car Reiter occupera un poste initialement attribué à un astronaute russe.

Astronaute de l'ESA depuis 1992, Reiter entreprend son deuxième voyage dans l'espace, mais a déjà fait l'expérience d'une mission de longue durée. Il y a dix ans en effet, il a passé 179 jours en orbite au cours de la mission EuroMir 95 de l'ESA à bord de la station spatiale russe Mir.

L'Europe prend place au sein de l'équipage permanent de l'ISS

A son arrivée à bord de la Station, Thomas Reiter rejoindra les membres actuels de l'équipage permanent de l'ISS en qualité d'ingénieur de bord, placé sous les ordres du commandant russe Pavel Vinogradov, qui est arrivé en mars avec le vol Soyouz TMA-8, accompagné de l'ingénieur de bord de la NASA Jeffrey Williams. Ce sera la première fois depuis mai 2003 que l'ISS disposera d'un équipage permanent de trois membres. En effet, il avait fallu réduire l'équipage tant que la Navette spatiale restait indisponible pour des raisons de logistique et de maintenance. Cette équipe étoffée permettra aux astronautes de se consacrer davantage aux expériences scientifiques, en plus de la maintenance générale de la Station.

Thomas Reiter sera également le premier astronaute qui ne soit ni américain ni russe à s'intégrer dans un équipage permanent. Il sera suivi ultérieurement par d'autres astronautes de l'ESA, du Japon ou du Canada. En tant qu'ingénieur de bord, il sera chargé de tâches vitales concernant le guidage et le pilotage de l'ISS, la régulation d'ambiance et le soutien vie, l'alimentation en énergie et les communications, la santé et la sécurité de l'équipage, ainsi que les activités extra-véhiculaires (EVA). Il deviendra le premier astronaute de l'ESA à effectuer une sortie dans l'espace depuis l'ISS. Il pourra ainsi mettre à profit son expérience puisqu'il a déjà réalisé deux sorties dans l'espace lors de son séjour à bord de Mir.

En septembre, Vinogradov et Williams reviendront sur Terre et seront remplacés par le commandant Michael Lopez-Alegria de la NASA et par un ingénieur de bord russe, Mikhaïl Tiourine, avec lesquels Reiter poursuivra sa mission.

Dans le cadre de la mission Astrolab, Thomas Reiter conduira une série d'expériences scientifiques et technologiques à bord de la Station. Ce programme d'expériences, qui a été mis au point par des instituts scientifiques de toute l'Europe, couvre de nombreux domaines de recherche, comme la physiologie humaine (système cardiovasculaire, masse osseuse, mouvement des yeux, système immunitaire, système respiratoire, etc.), la psychologie en environnement spatial, la microbiologie, la physique des plasmas complexes et la dosimétrie des rayonnements. Il procédera également à des démonstrations technologiques (caméra 3D) ainsi qu'à des expériences dans les domaines industriel et éducatif destinées à des universités et à des établissements scolaires du primaire ou du secondaire. Dernier aspect, qui a son importance, Thomas Reiter et ses collègues goûteront des préparations gastronomiques destinées à améliorer l'ordinaire de la vie dans l'espace.

L'assemblage de l'ISS va pouvoir reprendre

Le lancement de Discovery marque le retour en vol de la Navette, après plus de trois ans d'incertitude à la suite de l'accident de Columbia en février 2003. Il doit apporter la confirmation que les vols de la Navette peuvent se poursuivre, ce qui permettra de donner le feu vert à la reprise des vols d'assemblage de l'ISS.

Pas moins de 17 vols sont prévus jusqu'en 2010 afin d'acheminer des éléments vers le complexe spatial, y compris de nouveaux modules, des sections de l'ossature et des panneaux solaires. Ces éléments sont actuellement stockés au Centre spatial Kennedy. Parmi eux figurent plusieurs réalisations européennes, comme les modules de jonction 2 et 3, qui sont appelés à jouer un rôle essentiel dans l'extension de la Station en multipliant le nombre de points d'ancrage. L'Europe fournira également la Coupole, qui offrira, pour la première fois, une vue panoramique sur l'espace. Mais l'une des plus importantes contributions de l'Europe vient d'arriver en Floride : il s'agit du laboratoire Columbus, réalisation scientifique exceptionnelle conçue pour accueillir des équipements de recherche de pointe qui permettront de mener des expériences pendant plus de dix ans. L'extension de la Station sera également facilitée par les vols logistiques du véhicule de transfert automatique (ATV) de l'
 ESA, vaisseau cargo automatique devant être lancé par Ariane.

Certains équipements conçus par l'ESA pour améliorer les capacités de l'ISS se trouvent déjà à bord de Discovery, dans le module logistique polyvalent Leonardo construit par l'Italie, avant d'être intégrés à la Station par Thomas Reiter et les autres membres de l'équipage. C'est le cas notamment du premier des trois congélateurs de laboratoire à - 80° C (MELFI) réalisés par l'ESA. Ces équipements de haute technologie ont été conçus pour pouvoir conserver des échantillons biologiques et des résultats d'expérience à très basse température sur une longue période et assurer leur retour sur Terre dans les mêmes conditions. Parmi les autres réalisations de l'ESA présentes à bord du vol STS-121 figurent le système européen de culture modulaire EMCS, conçu pour étudier la croissance des végétaux dans l'espace, et le stimulateur musculaire électrique percutané PEMS, mis au point pour des expériences de physiologie humaine. Enfin, du matériel de rechange permettra de mettre à niveau ce
 rtains équipements de l'ESA déjà installés à bord de l'ISS, comme la boîte à gants pour la recherche en microgravité.

Une mission-test pour les centres de contrôle européens

La mission Astrolab sera également la première mission habitée de longue durée vers l'ISS à bénéficier du soutien d'un centre de contrôle européen et servira donc de répétition générale en vue du rôle renforcé que doit jouer l'ESA à bord de la Station avec Columbus.

Le centre de contrôle Columbus d'Oberpfaffenhofen (Allemagne) accueille le Centre d'exploitation des charges utiles européennes, qui a pour mission de coordonner la conduite opérationnelle des expériences et des charges utiles européennes à bord de l'ISS et d'assurer le suivi des activités de Thomas Reiter. Il fera la liaison avec les Centres de soutien et d'exploitation pour les utilisateurs (USOC) répartis dans toute l'Europe, ainsi qu'avec le Centre des astronautes européens à Cologne, chargé du soutien médical.

"La mission Astrolab est une étape majeure pour les vols habités en Europe, a déclaré Daniel Sacotte, Directeur des vols habités à l'ESA. Thomas Reiter est le premier, mais d'autres suivront. Même s'il ne faut pas s'attendre à une présence continue de nos astronautes à bord de la Station au cours des prochaines années, ils seront nombreux à s'y rendre pour des séjours de longue durée et nous devons nous y préparer. L'Europe inaugure ainsi une longue présence humaine dans l'espace."

"Avec la mission de Thomas Reiter à bord de l'ISS cette année et le lancement de Columbus et de la première mission de desserte par l'ATV l'année prochaine, l'Europe s'affirme comme un partenaire fiable de premier plan dans l'un des projets les plus complexes jamais menés dans l'espace, a ajouté Jean-Jacques Dordain, Directeur général de l'ESA. Grâce aux efforts de ses partenaires, notamment la NASA et l'Agence spatiale russe, ainsi qu'à l'engagement de ses Etats membres, l'ESA peut préparer activement l'utilisation de la Station spatiale et, au-delà, sa contribution à l'exploration du système solaire."

Selon le manifeste de lancement de la Navette spatiale publié par la NASA, le retour à Terre de Thomas Reiter est actuellement prévu sur le vol STS-116, auquel prendra part un autre astronaute de l'ESA : le Suédois Christer Fuglesang.

Pour toute information complémentaire, veuillez contacter :
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30 juin 2006 5 30 /06 /juin /2006 00:00
L'ESA fait don aux Nations Unies d'une mosaïque d'images de la Terre prises par son satellite Envisat

Lors d'une cérémonie qui s'est déroulée à Genève, l'Agence spatiale européenne (ESA) a fait don aux Nations Unies d'une carte de la surface terrestre réalisée à partir d'images de son satellite Envisat. Cette mosaïque constitue un véritable état des lieux de la planète telle que nous allons la léguer aux générations futures.

Destinée à figurer à titre permanent dans le nouveau hall d'entrée Pregny du Palais des Nations, elle a été remise officiellement à M. Sergei Ordzhonikidze, Directeur général du Bureau des Nations Unies à Genève, par M. Volker Liebig, Directeur des programmes d'observation de la Terre de l'ESA.

Cette carte en vraie couleur de l'ensemble de la surface du globe est une mosaïque composée à partir d'images prises par le satellite Envisat, et plus précisément son instrument MERIS. Les données utilisées ont été recueillies entre mai et novembre 2004 sur un total de 1561 orbites. « On distingue nettement sur cette carte les forêts, les déserts, les montagnes et les océans, a commenté Volker Liebig. Nous avons là un portrait de notre planète au début du 21ème siècle que seul un satellite est capable de réaliser. »

Lancé en 2002, Envisat est le plus grand satellite d'observation de la Terre jamais construit. Il transporte dix instruments radar et optiques sophistiqués qui surveillent en permanence la surface, l'atmosphère, les océans et les calottes glaciaires de notre planète. Les  données 
recueillies par l'ensemble de ces instruments nous livrent une foule d'informations sur le fonctionnement du système Terre, et notamment sur les facteurs qui contribuent au changement climatique.

Le spectromètre imageur à moyenne résolution MERIS est un instrument qui mesure le rayonnement solaire réfléchi par la Terre avec une résolution spatiale au sol de 300 mètres et fonctionne dans quinze bandes spectrales allant du visible au proche infrarouge. Programmable aussi bien en largeur qu'en position, il assure une couverture intégrale de la Terre tous les trois jours.

L'ESA collabore avec UNOSAT, le programme des Nations Unies pour les applications et l'imagerie satellitaire, à plusieurs projets visant à développer l'utilisation des technologies satellitaires au service de la communauté internationale, et plus particulièrement des agences de l'ONU. Géré par l'Institut des Nations Unies pour la formation et la recherche (UNITAR), ce programme soutient également des initiatives dont l'objectif est de mettre les technologies satellitaires à la portée des pays en développement et des acteurs locaux, notamment dans le cadre de l'aide humanitaire.

L'ESA travaille en liaison étroite avec les agences spécialisées des Nations Unies. Elle a mis sur pied, depuis 2000, un certain nombre d'initiatives destinées à favoriser l'utilisation des techniques d'observation de la Terre pour le suivi de l'application d'importants accords multilatéraux sur l'environnement, comme la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (UNFCC). Depuis le Sommet mondial sur le développement durable qui s'est tenu à Johannesburg en 2002, elle coopère avec UNOSAT et les agences des Nations Unies à des projets de développement durable et au développement des services GMES (initiative de surveillance globale pour l'environnement et la sécurité).

Pour tout complément d'information, veuillez contacter :

Simonetta Cheli
Chef du Bureau Relations publiques et internationales
ESA/ESRIN
Tél. : +39 06 94180350
E-mail : Simonetta.Cheli@esa.int

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